Carnet de voyage Shobak

Histoire

Shobak le premier château croisé en Jordanie

 

Au sud de la Jordanie et dans l'une des plus hautes altitudes au-dessus du niveau de la mer en Jordanie, se trouve Shobak, une ville profondément enracinée dans l'histoire. Cette situation géographique en tant que lien entre le Levant et l'Égypte a donné à Shobak une valeur historiquement stratégique. C’est pourquoi les Croisés ont construit le château de Montréal il y a près de mille ans, et sa perte au profit des Ayyoubides a contribué à leur défaite. Ces derniers eux même, lorsqu’ils ont perdu Montréal contre les Mamlouks, ce n'était qu'une question de temps avant la fin de leur règne.

 


 

Le château de Shobak

 

Perché de façon spectaculaire comme un navire sur la crête d’une colline, le château de Shobak fut le premier à être construit par les Croisés en Transjordanie. Actuellement dans un état plus ruineux que le château de Karak, et historiquement beaucoup plus reconstruit par les Mamelouks et les Ottomans, il vaut néanmoins un détour exploratoire sur la route entre Dana et Petra. En outre, le RSCN explore ici les possibilités d’une nouvelle réserve naturelle : un beau sentier de canyons longe déjà Wadi Ghwayr, à environ 10 km au nord de Shobak, et Feynan.

Aujourd'hui, le château de Montréal prend vie comme à l'époque des Ayyoubids. Lors de votre visite de Shobak, vous verrez des catapultes opérationnelles des différentes époques, des archers protégeant les tours, des enseignants dans les écoles publiques, des marchands de sucre et des marchés vendant toutes sortes d'objets artisanaux. Mais le plus important, vous découvrirez le côté de la culture dont on parle le moins : la cohabitation et la tolérance. Vous verrez une église parfaitement préservée à côté d’une mosquée. Votre visite peut prendre fin en sortant du château par le tunnel d'évasion secret

Après avoir visité le château, vous pourrez profiter de la nuit dans le confortable hôtel de Montréal à proximité, surplombant le château, et vous adonner à un dîner de Zarb préparé par les habitants.

Shobak est le point de départ de certaines des expériences de randonnée et de cyclisme les plus captivantes en Jordanie. Que vous soyez un randonneur débutant, souhaitant embrasser la nature pendant quelques heures, ou un cycliste chevronné prêt à emprunter le chemin long mais extrêmement gratifiant qui se termine à Petra, une aventure hors de Shobak est une expérience de choix.

 

Visite du Château de Shobak

Les murs et les tours du château de Shobak sont Mamluke, et toutes les tours magnifiquement sculptées avec des inscriptions calligraphiques datent des travaux de reconstruction des années 1290. Quand vous entrez, vers le bas et à gauche vous verrez une petite chapelle, à l’arrière de laquelle il y a des piscines et des canaux d’usage inconnu. Au-dessous de la chapelle il y a un long passage secret humide et sombre, qui vous fait sortir au milieu du château.

Le long de la chapelle se trouve le portail d’origine, et à sa gauche il y a deux puits ronds qui présagent un passage secret avec une ouverture sombre et nauséabonde qui selon la légende, mène au cœur de la colline, suivie d’un tunnel de 205m de long.

Les deux puits sont le principal approvisionnement en eau du château : Les Croisés savaient qu’en creusant, ils finiraient par trouver l’eau. Un signe prudent "No Entry" interdit désormais l’entrée : les touristes qui ont tenté le passage se sont retrouvés avec des blessures graves.

Le portail donne sur une rue, à l’extrémité de laquelle il y a un bâtiment avec trois entrées voûtées, l’une surmontée d’un panneau calligraphique à savoir que jusqu’aux années 1950, le château était encore habité, et ce bâtiment était l’ancienne école du village. Derrière en tournant à droite, un long couloir voûté vous mène vers le côté nord du château, ou il y a un labyrinthe de chalets ottomans abandonnés, sous lesquels on trouve un complexe de palais Ayyubid, avec une grande salle de réception et des bains. Plus loin autour de l’entrée se dressent les belles arches d’une église, sous laquelle se trouve une petite salle remplie de boules de catapulte et de morceaux de pierres sculptée.

 


 

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